download
info@bolsjoj.nl 020 - 2012777

Georgië & Armenië

Geografisch gezien liggen Georgië (voor het grootste deel) en Armenië in Azië. Maar cultuurhistorisch gezien behoren beide landen toch echt tot Europa. Hun zeer gecompliceerde geschiedenis, met invloeden uit Italië (Romeinse Rijk), Turkije, Perzië, Rusland en Mongolië, is terug te vinden in de cultuur, architectuur en kunst. In beide landen vindt men, op spectaculair gelegen plaatsen, sporen van eeuwenoude beschavingen die nog niet door het massatoerisme zijn ontdekt. De vaak nog ongerepte natuur is overweldigend en zeer gevarieerd. De bevolking is vriendelijk, behulpzaam en zeer gastvrij. Zij zijn erg geïnteresseerd in hun eigen geschiedenis en cultuur en willen dat graag met andere delen. Hier worden gasten nog als een zegen gezien. De wijn vloeit rijkelijk en de tafels zijn overladen met heerlijke gerechten.

Tbilisi en Jerevan herbergen ongetwijfeld de bekendste bezienswaardigheden van Georgië en Armenië maar in de kleinere steden en dorpen zijn ze ook veelvuldig aanwezig.

Georgië

Georgië heeft de meest magnifieke landschappen, van de sneeuwtoppen van het Kaukasus-gebergte (5200 m.) tot aan de stranden van de subtropische Zwarte Zeekust. En tussen deze twee extreme in liggen onherbergzame bergen, glooiende heuvels, bergweiden, snelstromende rivieren, semi-steppen, prachtige groene valleien en uitgestrekte vlaktes. Met subliem bewaard gebleven oude kerken, kloosters, kastelen en burchten verspreidt over dit fantastische landschap moet Georgië wel een van de mooiste landen op aarde zijn! Archeologen hebben resten gevonden van oude vestingen uit de 7de eeuw voor Christus. Het land bestond toen tot het begin van de 11de eeuw uit meerdere koninkrijkjes. Een van de belangrijkste koningen was Mirian van Kartli die zich in de 4de eeuw door de heilige Nino liet bekeren tot het Christendom. Daarmee was Georgië, na Armenië, het tweede land dat de nieuwe godsdienst aannam. Nu nog behoort 85% van de bevolking tot de Apostolisch Orthodoxe kerk. Koning Vakhtang van Kartli (447-502) wordt gezien als de Vader van de Natie, hij verhuisde de hoofdstad van Mtskheta naar Tbilisi. De eeuwen daarop werd het land door meerdere heersers en volkeren veroverd. De laatste bezetters waren de Russische tsaren voordat het land werd ingelijfd bij de Sovjet-Unie. Op 9 april 1991 werd Georgië een zelfstandige democratische republiek. Het startende ondernemerschap viert nu hoogtij en sinds kort worden kosten noch moeite gespaard om de steden en monumenten in hun oude glorie te herstellen. Georgië is een absolute topbestemming die de toerist veel te bieden heeft.

Armenië

Dit bergachtige land in het zuidelijke Kaukasus-gebergte stond aan de wieg van onze beschaving. Het is het oudste christelijke land ter wereld. Een groot deel van het Oude Armenië ligt vandaag de dag in Turkije zoals de met een ijskapbedekte berg Aratat waar volgens het Oude Testament de ark van Noah is gestrand. De uiteenlopende landschappen van toendra’s en steppen tot bergweiden zijn adembenemend. Wat een vriendelijk en fantastisch vakantieland! Volgens de bijbel stammen de Armeniërs af van Hay, de achter–achterkleinzoon van Noah. Zo’n 40 jaar na Christus kwamen de apostelen Bartolomeüs en Taddeüs naar Armenië om het nieuwe geloof te verkondigen. In het jaar 301 besloot koning Tiridates III het Christendom als staatsreligie in te voeren. Het westelijke deel van Armenië kwam in 387 in handen van Constantinopel en rond 645 kwamen Arabieren uit Baghdad en probeerde de bevolking te bekeren. Veel inwoners vluchtten naar Romeinse en Turkse gebieden. De kalief van Bagdad gaf in de 8ste eeuw toestemming dat het land een eigen koning mocht aanstellen, het werd koning Ashot I. In de eeuwen daarop werd het land vaak geplunderd door de Turken en Mongolen. De Russische overwinning op het Perzische keizerrijk rond 1828 bracht de gebieden, die nu het land Armenië vormen, weer bij elkaar onder christelijk bestuur. Het uiteenvallen van de Sovjet-Unie in 1991 heeft aan de Russische overheersing definitief een einde gemaakt. De diversiteit van de verschillende monumenten en architectonische bouwwerken getuigen van deze rijke geschiedenis. Het is goed voor het land dat het aantal toeristen jaarlijks stijgt. Opvallend is hoe snel er in de laatste decennia een volwaardige, zelfstandige economie op gang is gekomen.

Feestdagen Georgië 2022

01 januari Nieuwjaar
07 januari Orthodox Kerstmis
14 januari Orthodox Nieuwjaar & dag van de Vlag
19 januari Orthodox Driekoningen
08 maart Internationale vrouwendag
09 april Dag van Nationale Eenheid
24 en 25 april Orthodox Pasen
09 mei dag van de Overwinning
26 mei Onafhankelijkheidsdag
28 augustus Orthodox Maria Hemelvaart
14 oktober Herdenking van de bouw van de Svetitskhoveli-kathedraal
23 november Heilige Sint Joris dag

Feestdagen Armenië 2022

01 januari Nieuwjaar
06 januari Armeens Kerstmis
07 januari Dag van de Doden
28 januari Dag van het Leger
24 februari Heilige Vardan
08 maart Internationale vrouwendag
17 april Armeens Pasen
24 april Herdenking van slachtoffers van de Armeense Genocide
01 mei Dag van de Arbeid
09 mei Dag van de Overwinning
28 mei Dag van de Republiek
12 en 13 juni Orthodox Pinksteren
05 juli Dag van de Grondwet
16 augustus Tenhemelopneming Heilige Moeder Gods
21 september Onafhankelijkheidsdag
07 december Herdenking van de slachtoffers aardbeving van 1988

Lees meer

Algemene informatie Georgië en Armenië

Reizen biedt het meest complete aanbod voor reizen naar Rusland. Onder ‘Welk type reis zoekt u?’ vindt u een grote selectie reizen die wij met zorg voor u hebben samengesteld. U kunt deze programma's (met uitzondering van de groepsreizen) ook als basis gebruiken om uw eigen reis samen te stellen. Uiteraard kunt u deze reizen geheel naar eigen wens indelen, uitbreiden of verlengen. Wij bieden u de mogelijkheid de reis te maken die het beste bij u past en die geheel aan uw wensen voldoet.

Groepsreizen

Wij hebben een aantal groepsreizen samengesteld die u de hoogtepunten van Georgië en Armenië laten zien. Dat wil zeggen dat u samen met anderen in groepsverband reist. Tijdens deze zeer afwisselende groepsreizen staan cultuur en bevolking centraal. U wordt gedurende de gehele reis begeleid door zeer enthousiaste en ervaren gidsen of chauffeurs. Sommige groepsreizen hebben een vertrek garantie vanaf 2 personen.

Individuele stedenreizen

Wij hebben voor u reizen samengesteld naar de belangrijkste steden in Georgië en Armenië. U kunt deze steden ook met elkaar combineren. U vliegt bijvoorbeeld van Amsterdam naar Tbilisi en heeft een transfer door het schitterende landschap van Georgië en Armenië naar Jerevan. U vliegt vanaf Jerevan weer terug naar Amsterdam. Een ideale manier om op individuele basis kennis te maken met deze prachtige steden. Onze stedenreizen kunt u geheel naar uw eigen wens invullen en u kunt verblijven zolang u wenst. Als u een andere verblijfsduur wenst of excursies aan uw verblijf wilt toevoegen dan horen wij dat graag.

Rondreizen

Wij hebben voor u een aantal rondreizen samengesteld die u op individuele basis kunt reserveren. Tijdens deze prachtige privé rondreis door bezoekt u verschillende indrukwekkende steden die een overvloed aan prachtige gebouwen, monumenten en uiteenlopende bezienswaardigheden herbergen. U reist op individuele basis en wordt
tijdens transfers en excursies begeleid door Engelssprekende lokale gidsen of chauffeurs.
Zowel het binnenlands vervoer als ook de in het programma genoemde excursies en entreegelden zijn inbegrepen. U verblijft in goede 3- en/of 4-sterrenhotels op basis van logies/ontbijt. Bij overnachtingen in guesthouses verblijft u op basis van halfpension. Indien gewenst kunt u het aantal dagen per stad nog uitbreiden door een of meerdere nachten bij te boeken.

Maatwerk

Een van de specialiteiten van Bolsjoj Reizen is het aanbieden van maatwerkreizen. Een reis volledig afgestemd op uw eigen wensen en ideeën. U kunt elke dag vertrekken en u kunt in elke plaats zolang verblijven als u wenst. U kunt een combinatie maken uit de diversen steden en landen uit ons aanbod. In nauw overleg werken wij samen met u aan uw ideale reis. Bij een combinatie van diverse bestemmingen zorgen wij voor de beste en voordeligste trein of vluchtverbindingen. De reizen, excursies en de informatie bij maatwerk die u op onze website aantreft, geven u voldoende inspiratie om een bijzondere reis samen te stellen. Een maatwerkreis van Bolsjoj Reizen is een combinatie van uw wens en ons advies!

Hoogtepunten in Georgië en Armenië

Tbilisi

Deze heuvelachtige stad is tevens de hoofdstad van Georgië en kent een lange geschiedenis. Het is een gezellige, overzichtelijke en moderne stad waarvan het zeer oude historische centrum fantastische culturele rijkdommen herbergt. Op de Sololaki berg staat het Narikala-fort uit de 8ste eeuw. Hier is ook de prachtige Botanische tuin gelegen en het standbeeld van ‘Moeder Georgië’. Pal onder het Narikala-fort ligt de Oude Stad met zijn pittoreske straatjes, gezellige pleintjes en huisjes met fijnzinnig bewerkte balkonnetjes. In deze wijk liggen ook de oude synagoge, de kleine moskee en de Sioni-kathedraal. In het centrum van de stad, rond het Vrijheidsplein en aan de imposante en elegante Rustaveli Prospekt, liggen naast winkels en terrasjes ook verschillende theaters en musea. Vanaf de zeer moderne glazen Vrijheidsbrug die over de Mtkvari rivier loopt heb je een prachtig uitzicht. Zeker een bezoek waard is de op de Elia heuvel gelegen heilige Trinity-kathedraal uit 2004.

Deze vroegere hoofdstad van Georgië ligt op zo’n 25 km buiten Tbilisi, daar waar de rivieren Mtkvari en Aragvi samenkomen. Het is nog steeds wel de spirituele hoofdstad en staat op de werelderfgoedlijst van UNESCO. De grootste bezienswaardigheid van het kleine stadje is de imposante Svetitskhoveli-kerk uit de 11de eeuw. Deze werd gebouwd op de plaats waar eens het gewaad van Christus werd begraven. Een andere belangrijke bezienswaardigheid is gelegen op 150 meter hoge heuveltop met een prachtig uitzicht. De in kruisvorm gebouwde koepelkerk uit de 4de eeuw is een belangrijk pelgrimsoord voor gelovigen. Hier heeft de heilige Nino de eerste Christelijke preek gehouden en nog altijd is het kruis welke zij hier heeft geplaats te zien.

Tegen de grens met Azerbeidzjan ligt het grottencomplex David Gareja, eens een belangrijk centrum voor religieuze studies. Het uitgestrekte heuvelachtig en soms zelfs woestijnachtige terrein waarin het klooster is gelegen is zeer bijzonder en indrukwekkend te noemen. Het uit verschillende lagen tellende Lavra-klooster is gesticht in de 6de eeuw door David Gareja. In de Transfiguratiegrotkerk ligt het lichaam van David Gareja begraven en in de Sint-Nicolaaskerk zijn nog mooie fresco’s te bewonderen.

Georgië is het land van de wijnen. De Georgiërs zelf zeggen dat hun land het oudste wijnland ter wereld is. Bij het produceren van Georgische wijn wordt al eeuwenlang gebruik gemaakt van meer dan 500 inheemse druivensoorten en van de tot de hals ingegraven grote aardewerken Kvevr’s (kruiken). Er zijn 5 wijnbouwgebieden in het land waarvan 70% in de provincie Kachetie wordt geproduceerd. Tijden de bezetting in 1921 door de Sovjets werden de meeste wijnbedrijven verplicht tot genationaliseerd. Het was Gorbatsjov die in de tweede helft van de jaren 80 verantwoordelijk was voor het vernietigen van de meeste wijngaarden in het land. Dit in het kader van een antialcoholcampagne. Sinds 2000 zit de wijnbouw weer helemaal in de lift met ook een behoorlijke afzet markt buiten de landsgrenzen.

Kazbegi ligt op 1700 meter hoogte in het adembenemende landschap van de Grote Kaukasus aan de voet van de berg Kazbeg . De plaats is vernoemd naar de opzichter Kazbegi Tsjopikasjvili, die verantwoordelijk was voor de bouw van de Georgian Militair Highway. Vanuit Tbilisi is dit de enige weg die Georgië verbindt met Rusland. Vanuit het centrum van Kazbegi kan men verschillende wandeltochten maken waaronder naar de op 2100 m hoogte gelegen Gergety Trinity kerk welke dateert uit de 14de eeuw. Vanwege de schitterende ligging is dit wel de meest gefotografeerde kerk in Georgië.

Deze stad heeft voor de reiziger niet veel te bieden maar is vooral bekend als de geboorteplaats van Jozef Stalin. Dit is dan ook de belangrijkste redenen om hier een stop te maken. In het centrum van Gori, op het centrale plein stond, tot 2010 het imposante standbeeld van Stalin maar deze is op last van de autoriteiten inmiddels ontmanteld. De belangrijkste bezienswaardigheden zijn het aan Stalin gewijde museum, zijn geboortehuis waar hij vier jaar met zijn ouders heeft gewoond en de treinwagon waarmee Stalin in 1945 naar Potsdam is gereisd.

Op korte rijafstand van Gori ligt de 3000 jaar oude grottenstad Uplistsikhe. Hiermee was het een van de eerste nederzettingen van Georgië. Rond de 5de eeuw groeide de plaats uit tot een belangrijk handelscentrum aan de hier lopende zijderoute. Nadat het complex langzaam geïsoleerd en in verval raakte is het nog lange tijd door monniken bewoond geweest. De Mongoolse invasie alsmede een aantal aardbevinden waren verantwoordelijk voor het in verval raken van het complex. De resten van een troonzaal, een Romeins theater, verschillende tempels en de nog in tact gebleven kerk uit de 10de eeuw zijn zeker een bezoek waard.

Deze tweede stad van Georgië ligt op ca. 220 km ten westen van Tbilisi aan beide zijde van de rivier Rioni in de provincie Immeretië. Nadat koning David de Bouwer Tbilisi als nieuwe hoofdstad uitriep raakte de stad in verval. Op initiatief van de toenmalige president Saakasjvili werd het Georgische parlement in 2012 vanuit Tbilisi naar Kutaisi overgebracht en kwam de stad weer tot leven. Inmiddels zijn er vele gebouwen gerestaureerd en is het centrum onmiskenbaar gemoderniseerd. Naast de vele gezellige eetgelegenheden, verschillende musea is de stad vooral bekend vanwege de volledig gerestaureerde Bagrati-kathedraal, gebouwd door koning Bagrat III. De kathedraal heeft op de lijst van UNESCO gestaan maar is hier vanaf gehaald vanwege een ingrijpende restauratie waarbij de authenticiteit van de kathedraal volledig verloren zijn gegaan. De belangrijkste bezienswaardigheid is, het net buiten Kutaisi gelegen het oosters-orthodoxe Gelatie-klooster uit de 12de eeuw. Gebouwd in opdracht van David de Bouwer groeide dit klooster uit tot een van de belangrijkste culturele en onderwijskundige centra van het oude Georgië. Koning David de Bouwer ligt in het klooster begraven. Ook de op ca. 20 km afstand gelegen Promotheuse ondergrondse grotten met geweldige formaties van stalagmieten en stalactieten zijn een bezoek meer dan waard.

Batumi is gelegen aan de oevers van de Zwarte Zee en is hoofdstad van de provincie Adzjarië. Al sinds de 2de eeuw voor Chr. wonen hier al mensen maar de stad groeide pas in tweede helft van de 19de eeuw toen de Kaspische olie via een pijpleiding uit Bakoe werd aangevoerd en hier in schepen werd overgeladen om geëxporteerd te worden. Dat Georgië een zeer divers land is dat bewijst deze provincie wel. Het subtropische klimaat, de mooie 12 km lange autovrije boulevard met de vele gezellige eetgelegenheden en de moderne architectonische gebouwen die hier als paddenstoelen uit de grond schieten maken dit gedeelte van Georgië weer totaal anders dan de rest van het land. Batumi heeft de grootste haven van het land.

De hoofdstad van Armenië, is voor een ieder die het bezoekt een onverwachte verrassing. In het jaar 782 voor Christus liet koning Argishti I van Urartu de vesting Erebuni bouwen in de Ararat vallei. Deze prachtig groene vallei heeft een aangenaam klimaat en was zeer vruchtbaar. De vesting groeide uit tot een stad en werd een van de regionale hoofdsteden van het Perzische Rijk totdat de Russische tsaar het in 1828 annexeerde. De meeste moskeeën werden afgebroken en de stad werd volgens Russische stedenbouw opnieuw ingedeeld. Er zijn nu nog een aantal van die prachtige gebouwen uit de 19de eeuw te vinden. In de Sovjetperiode werden er ook een aantal pompeuze gebouwen neergezet maar gelukkig niet al te veel. De stad is West-Europees georiënteerd. Zo vindt u er veel moderne gebouwen, prachtige winkels, fijne restaurants, gezellige terrasjes en uitgaansgelegenheden zoals concertzalen, theaters en nachtclubs. Bij het gezellige Operaplein vindt u het fantastische Operahuis dat twee mooie zalen huisvest voor zowel concerten als voor opera en ballet. Rond het plein vindt in de weekends een gezellige kunstmarkt plaats. Op het enorme Republieksplein vindt u het Historisch Museum en in hetzelfde gebouw het Nationaal Kunstmuseum met een geweldige collectie schilderijen van Europese meesters waaronder Rubens en Jan van Dyck. Vanaf het hooggelegen standbeeld van Moeder Armenië heeft u een schitterend uitzicht over de stad. Het bijzondere Monument van de Genocide maakt op alle bezoekers een diepe indruk. De Materadaran bibliotheek bezit een zeer indrukwekkende collectie eeuwenoude manuscripten en ’s werelds oudste bijbels.

Het unieke klooster Khor Virap ligt op een heuvel met de berg Ararat op de achtergrond. Een spectaculaire plek voor een van de belangrijkste bedevaartsoorden en daardoor ook het meest gefotografeerde plek van Armenië. St. George werd hier twaalf jaar in een put gevangen gehouden door koning Tiridates III en pas toen hij hem van zijn ziekte kon genezen werd hij vrijgelaten en bekeerde de koning zich.

Echmiadzin is de hoofdstad van de Armeens Apostolische kerk. In en rondom het klooster liggen het seminar voor priesters, het paleis van de Catholicos (hoofd van de Armeense kerk) en de St.George-kathedraal uit de 17de eeuw. Het heeft een zeer indrukwekkend museum waar de speer te zien is waarmee Christus aan het kruis werd gestoken door een Romeinse soldaat. Ook zijn er prachtige gewaden, mijters, bijbels en verschillende relikwieën te zien. De ruïnes van de 7de eeuwse Sint Gregorius de Verlichter kerk van Zvartnots is vooral bekend om een verzameling in een cirkel staande muurfragmenten met daarom heen omgevallen zuilen.

In een diepe kloof ligt een uniek kloostercomplex uit de 4de eeuw gesticht door Gregorius de Verlichter. De weg er naar toe loopt door een geweldige vallei met een zeer bijzonder landschap. In de hoger gelegen rotswanden vindt men de uitgehakte ruimtes die onder meer als woningen voor de monniken werden gebruikt. In de lager gelegen rotsen bevinden zich prachtige kappelletjes. In de hoofdkerk is een waterbron te vinden die volgens de Armeniërs voor liefde en geluk zou zorgen. In de 1ste eeuw n. Chr. heeft koning Tiridates I de Garni Tempel laten bouwen ter ere van de god Mithras. Meer dan 1500 jaar bleef de tempel staan doordat de basaltstenen met loden staven waren versterkt. De tempel verzakte nadat het lood eruit was gehaald om hier kogels van te maken en tijdens een aardbeving in 1679 stortte de tempel geheel in. In de Sovjettijd is deze weer helemaal opgebouwd met zo veel mogelijk originele bouwmaterialen zodat het nog steeds de authentieke uitstraling heeft. Op hetzelfde terrein is ook een badhuis uit de Romeinse tijd te bewonderen. De originele mozaïeken zijn goed bewaard gebleven.

Het prachtig tussen de bergen gelegen indrukwekkende Haghpat klooster uit de 10de eeuw is een van de meest bezochte kloosters van Armenië. Vanwege de vrije ligging van het klooster heeft men hier een schitterend uitzicht. De Heilig Kruis-kerk is gebouwd in de 9de eeuw en op hetzelfde kloosterterrein staat onder meer ook de Moeder Gods-kerk uit de 11de eeuw en een 13de eeuws bibliotheekgebouw. Er hangt een sirene sfeer.

Het schitterende Meer van Sevan ligt op 70 km ten noordoosten van Jerevan en neemt 5 % van Armenië in beslag. Het wordt ook wel ‘de Parel van Armenië’ genoemd. Het is een van de hoogst gelegen zoetwatermeren ter wereld (ca. 2000 m) en is ca. 80 km lang en op zijn breedst 30 km. Het is een perfecte plek voor de Armeniërs die in de zomer de grote stad willen ontvluchten. Het water is kristalhelder en de omgeving betoverend. Op het schiereiland ligt het Peninsula-klooster uit 874 waar u een groot aantal nog gave chatsjkars kunt bewonderen. Van af hier heeft u een fantastisch uitzicht heeft over het meer.

Ten zuiden van de plaats Goris ligt het dorpje Halidzor in de Vorotanravijn. Van hier uit kan men ‘s werelds langste kabelbaan (5,7 km) nemen welke u naar het Tatev klooster brengt. Dit is een van de meest bezochte historische plaatsen van Armenië. Het Tatev klooster werd in de 9de eeuw gebouwd als religieuscentrum. De Petrus en Pauluskerk is de grootste kerk van de drie aanwezige kerken op het kloosterterrein. Hier zijn nog de resten van de vroegere fresco’s te vinden. Ook op het terrein vindt men mooie chatsjkars en een obelisk die was bedoeld om seismische trillingen te registreren. U heeft van hier uit een prachtig uitzicht over de omgeving.